sábado, 28 de marzo de 2009

Científicos olvidados: André Siegfried


Hoy se cumplen 50 años de la muerte de André Siegfried, sociólogo, historiador y geógrafo francés, pionero de la sociología electoral. André Siegfried nació el 21 de abril de 1875 en Le Havre, y murió el 28 de marzo de 1959 en París. Entró en política alentado por su padre, alcalde de Le Havre, diputado y ministro de comercio, pero abandonó después de tres fracasos en las legislativas. Miembro de la Academia de Ciencias Morales y Políticas de Francia en 1932, catedrático de geografía económica y política del Collège de France en 1933, miembro de la Academia Francesa en 1944, gran oficial de la Legión de Honor... realizó numerosos estudios sobre los países anglosajones, Francia y la sociología electoral.

En 1913 publicó Tableau politique de la France de l’Ouest sous la Troisième République ("Cuadro político de la Francia del Oeste bajo la Tercera República"), obra fundacional de la sociología electoral, en la que estudia la influencia de la geología en el voto de los habitantes de quince departamentos del oeste de Francia durante los cuarenta primeros años de la Tercera República: "El granito vota a la derecha, la caliza vota a la izquierda". En efecto, la naturaleza granítica del suelo del norte de la región favorece la dispersión de la población y el latifundismo, mientras que el suelo calcáreo del sur favorece la concentración de la población, el minifundismo y la aparición de la pequeña burguesía. Aunque posteriormente estas tesis fueron criticadas por no tener en cuenta los factores históricos, ciertas observaciones, como la correlación entre la dispersión de la población y la abstención, han sido validadas por otros autores.

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