viernes, 17 de noviembre de 2017

Zoo de fósiles: Llallawavis, el ave magnífica

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Hace cuatro años, en 2013, hablábamos en Zoo de fósiles de los forusrácidos, las aves del terror, esas aves depredadoras corpulentas e incapaces de volar, con pico ganchudo muy robusto y garras fuertes y afiladas, que nos recuerdan a los tiranosaurios y otros grandes dinosaurios carnívoros, y que vivieron en Sudamérica hasta hace unos pocos millones de años. Pero la ciencia no se detiene. Nuevos descubrimientos pueden hacer que nos replanteemos lo que creíamos saber o, como mínimo, amplían nuestros conocimientos. Así funciona la ciencia.

En 2015, un grupo de paleontólogos argentinos del Centro de Investigaciones en Ciencias de la Tierra del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas, la Universidad Nacional de Córdoba, el Instituto de Geología de Costas y del Cuaternariode la Universidad Nacional de Mar del Plata y el Museo Municipal de Ciencias Naturales Lorenzo Scaglia de Mar del Plata publicaron la descripción de una nueva especie de forusrácido, a la que llamaron Llallawavis scagliai en honor de Galileo Juan Scaglia, naturalista argentino del siglo XX que había sido director del Museo Lorenzo Scaglia. Llallawavis, según los descubridores, procede del quechua llallawa, que significa "magnífico", y del latín avis, "ave", por el excelente estado de conservación del fósil. Además, Llallawa es también el nombre de varias montañas en Bolivia y Perú, y el nombre de un espíritu benigno que, en la mitología andina, trae la abundancia a la cosecha de la patata. También se da ese nombre a un animal monstruoso o a una patata más grande de lo normal y de forma irregular, como si fueran dos patatas unidas; por eso la aparición de estos tubérculos grandes y deformes se considera un buen augurio.

lunes, 13 de noviembre de 2017

Nuevo audio: Los apóstoles de Linneo IV

Como los apóstoles originales, también tuvieron su Judas los apóstoles de Linneo, aquellos jóvenes científicos que viajaron por el mundo para estudiar la flora y la fauna de otros países y para difundir las nuevas ideas de Linneo sobre la clasificación de los seres vivos...

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(Este episodio recoge los capítulos [Daniel Rolander, Anton Rolandsson Martin, Peter Forsskål y Johan Peter Falk] de la serie de los apóstoles de Linneo publicada en el blog.)

lunes, 23 de octubre de 2017

Nuevo audio: Los apóstoles de Linneo III

La tarea de los apóstoles de Linneo, jóvenes científicos que viajaron por el mundo para estudiar la flora y la fauna de otros países y para difundir las nuevas ideas de Linneo sobre la clasificación de los seres vivos, nunca fue fácil. Algunos, como veremos, dejaron la vida en el intento.

En el episodio anterior vimos los intentos sucesivos de Linneo por obtener una planta del té. Pero Linneo no se quedó de brazos cruzados mientras esperaba el regreso de aquellas expediciones a China. Simultáneamente reclutó nuevos apóstoles para explorar otras regiones del globo...

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(Este episodio recoge los capítulos [Fredric Hasselquist y Pehr Löfling] de la serie de los apóstoles de Linneo publicada en el blog.)

jueves, 19 de octubre de 2017

Un arcoíris en el ocaso

Ayer fui testigo de un suceso excepcional: la transformación que sufre un arcoíris a la puesta del sol. A medida que el sol iba acercándose al horizonte, los colores del extremo azul-violeta fueron desapareciendo, hasta que sólo quedaron el amarillo y el rojo, como se empieza a ver en la base del arcoíris en la foto. Después desapareció también el amarillo y por último, cuando el sol se ocultó, el arcoíris desapareció.

viernes, 13 de octubre de 2017

Zoo de fósiles: Los lémures gigantes

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Hace cinco siglos, cuando los primeros europeos llegaron a Madagascar, recogieron de los nativos relatos sobre extraños animales que vivían en las profundidades de las selvas de la isla. Étienne de Flacourt, que fue gobernador de la colonia francesa de Fort-Dauphin, en la punta sur de la isla, entre 1648 y 1655, escribió en su obra L’histoire de le grande île de Madagascar ("Historia de la gran isla de Madagascar"):

"Tretretretre o tratratratra es un animal tan grande como un ternero de dos años, que tiene la cabeza redonda y cara humana; los pies delanteros como un mono, y los pies traseros también. Tiene el pelo rizado, la cola corta y las orejas como las de un hombre. [...] Es un animal muy solitario; las gentes del país le tiene mucho miedo y huyen de él tanto como él huye de ellos."

jueves, 5 de octubre de 2017

Nuevo audio: En busca de la planta del té - Los apóstoles de Linneo II

Los apóstoles de Linneo fueron jóvenes científicos que viajaron por el mundo para estudiar la flora y la fauna de otros países y para difundir las nuevas ideas de Linneo sobre la clasificación de los seres vivos. En el primer episodio vimos que el primer apóstol, Christoffer Tärnström, perdió la vida en su viaje a China, donde, entre otras cosas, pretendía conseguir una planta del té. Linneo tenía mucho interés en esa planta, por entonces solo conocida en Europa por sus hojas. Y no solo Linneo. Muchos estados europeos estaban interesados en romper el monopolio de China y Japón, los únicos países donde se cultivaba el té...

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(Este episodio recoge los capítulos [Olof Torén, Pehr Osbeck y Carl Fredrik Adler] de la serie de los apóstoles de Linneo publicada en el blog.)

jueves, 21 de septiembre de 2017

Nuevo audio: Los apóstoles de Linneo (I)

Carl Linneo, el fundador de la taxonomía moderna, organizó los seres vivos en clases, órdenes, familias, géneros..., creó la nomenclatura binomial latina que aún hoy se utiliza, la que llama a nuestra especie Homo sapiens, y clasificó más de 10 000 especies animales y vegetales de todo el mundo. A su muerte, dejó una colección de 14 000 plantas, 3198 insectos y 1564 conchas. Y, sin embargo, Linneo vivió casi toda su vida en Suecia; sólo salió de su país entre 1735 y 1738, cuando se trasladó a los Países Bajos, y viajó brevemente por Alemania e Inglaterra...

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(Este episodio recoge los dos primeros capítulos [Christoffer Tärnström y Pehr Kalm] de la serie de los apóstoles de Linneo publicada en el blog.)

lunes, 11 de septiembre de 2017

Zoo de fósiles (nº 100): Las Hoyas, un yacimiento excepcional

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Hace tres décadas, en los años ochenta del siglo XX, un aficionado a los fósiles, Armando Díaz Romeral, descubrió el que resultaría ser uno de los yacimientos paleontológicos mejor conservados del mundo, el yacimiento de Las Hoyas, en La Cierva, cerca de la ciudad de Cuenca. Desde entonces, las sucesivas campañas de excavación, coordinadas por la Universidad Autónoma de Madrid y las diputaciones de Cultura y Patrimonio de Castilla-La Mancha, y con la participación del Museo Geologico y Minero de España y de otras universidades españolas y europeas, han sacado a la luz un complejo ecosistema que nos muestra cómo era aquella zona en el Cretácico inferior, hace unos 125 millones de años. En aquel entonces, Las Hoyas era una región pantanosa cruzada por canales y salpicada de lagos y charcas, un humedal subtropical semejante a los Everglades de Florida. Estaba situado más cerca del Ecuador que en la actualidad, y su clima era cálido y estacional, con temperaturas medias de 40 grados en las estaciones húmedas y de 20 grados en las secas. Los abundantes fósiles de troncos quemados indican que la región sufría frecuentes incendios forestales. En el fondo de una laguna de agua dulce se fueron depositando los restos de diversos animales y plantas en láminas de piedra caliza, de grano tan fino que han preservado la anatomía de aquellos seres vivos con un grado de detalle excepcional. Otros factores contribuyeron también a la excelente preservación de los restos: la formación de depósitos de carbonato de hierro sobre los fósiles, procedente del metabolismo de las bacterias que vivían en el sedimento, y la rapidez del enterramiento de los restos, que en algunos casos podía completarse en pocos días.

viernes, 1 de septiembre de 2017

Ciencia de vacaciones: El argayo

Según el Diccionario de la Real Academia, un argayo es un desprendimiento de tierra y piedras por la ladera de un monte. Cuando pensamos en la actividad geológica, o bien nos acordamos de volcanes y terremotos, o bien nos imaginamos lentísimos procesos de erosión que se desarrollan a lo largo de millones de años, imperceptibles para nosotros. Pero no siempre es así. Una simple tormenta puede alterar el paisaje de forma drástica. Y no estoy hablando de un huracán como el Harvey que azota estos días los Estados Unidos; me refiero a una simple galerna del Cantábrico. En las fotos se puede ver el estado de la carretera que conduce a la playa de Arnao, en el oeste de Asturias. Está así desde hace varios años por los argayos en el talud de la playa provocados por varias tormentas. Una cosa así lo pone a uno en su sitio.

lunes, 26 de junio de 2017

Nuevo audio: El ornitorrinco se llama ornitorrinco por culpa de un escarabajo

Tanto si has visto alguna vez la serie de dibujos animados Phineas y Ferb como si no, quizá te hayas preguntado por qué el ornitorrinco en inglés se llama platypus. Uno podría imaginar, inocentemente, que un animal descubierto tan recientemente para el mundo occidental debería tener un nombre parecido en todos los idiomas, al menos en los europeos. Pero no es así...

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