jueves, 21 de mayo de 2015

Por un puñado de votos

El próximo domingo se celebran elecciones autonómicas y municipales en España. Siempre se dice, para animar a los votantes, que cada voto cuenta. Aunque esto es sólo verdad hasta cierto punto. Un voto individual, normalmente, puede servir como mucho para dar o quitar un escaño a algún partido (lo que a veces puede ser determinante, no lo minusvaloremos). Pero hay situaciones especiales, en las que unos poquitos votos pueden dar un vuelco al reparto de escaños. Y parece que este año vamos a asistir a una de esas situaciones.

martes, 19 de mayo de 2015

Nuevo podcast: Llámalo X

¿De dónde viene la costumbre de utilizar la letra x como incógnita en las ecuaciones? Dado que en los sistemas de ecuaciones se utilizan sucesivamente la y y la z para representar las incógnitas adicionales, uno estaría tentado de afirmar que la razón de que se emplee la x como primera incógnita es que nuestro mundo es tridimensional: Cuando representamos el espacio tridimensional mediante ejes de coordenadas cartesianas, éstos se rotulan con las tres últimas letras del alfabeto, x, y y z (longitud, anchura y altura); qué más natural que tomar esas tres letras para representar las incógnitas en el álgebra...

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jueves, 14 de mayo de 2015

Resumen (provisional) del XII Carnaval de Geología

Ya ha empezado el XII Carnaval de Geología. Iré actualizando esta página con las participaciones que vaya recibiendo.
Os animo a participar. ¡Hay premio!

lunes, 11 de mayo de 2015

Los fósiles de Lo Hueco

Escucha el podcast
Un titanosaurio en el Museo Paleontológico de Cuenca
(Contribución de El neutrino a la XII edición del Carnaval de Geología, organizada por este blog.)

Hace unos 70 millones de años, a finales del Cretácico, Europa era un archipiélago en un mar interior, el mar de Tetis, situado entre Norteamérica, África y Asia. El Atlántico Norte era sólo un brazo de mar al este de Norteamérica. Una de las islas más grandes de ese archipiélago, y la más suroccidental, es Iberoarmórica, formada por parte de la península Ibérica y el sur de Francia. La costa este de Iberoarmórica pasa por lo que hoy es la provincia de Cuenca. Cerca de esa costa se extiende una llanura pantanosa cruzada por canales arenosos. La vegetación incluye algas verdes de agua dulce, licopodios, helechos, juncos y otras plantas herbáceas acuáticas y terrestres, palmeras y, en las regiones más secas, un bosque tropical o subtropical ya dominado por las angiospermas, las plantas con flores de reciente aparición; entre los árboles hay parientes de los pinos, los cipreses, los abedules y las hayas.

miércoles, 29 de abril de 2015

XII Carnaval de Geología

Cuando, hace casi un mes, se me ocurrió preguntar a @geocarnaval si no había Carnaval de Geología en abril, recibí la típica respuesta: "En abril no, pero para mayo necesitamos anfitrión..." El que pregunta se queda de guardia. Así que aquí estamos, con una nueva edición del Carnaval. La XII. O 12ª. O duodécima. O decimosegunda. O incluso docena, que diría Fernando de Rojas.


La organizadora del carnaval anterior, Rocío de Educandonaturaleza (a quien agradezco de corazón toda la ayuda que me ha prestado para organizar este carnaval), ha dejado el listón muy alto, así que os animo a todos a participar, a ver si podemos superarlo. Participar es muy sencillo, sólo hay que seguir la siguiente

NORMATIVA

  1. Puede participar quien quiera, tenga blog o no. En caso de no tener blog en el cual alojar su contribución, podrá ser alojado en este blog, a nombre del autor o autores, por supuesto.
  2. Cada edición debe ser alojada por un blog anfitrión distinto que se encargará de anunciar en un post las fechas de inicio y fin del carnaval, así como el tema que se va a tratar.
  3. Se permite todo tipo de material: un post o entrada normal, una foto, un vídeo, una canción o incluso un poema, siempre y cuando sea de la autoría de quien lo presenta. Es libre de creatividad.
  4. Las aportaciones pueden enviarse a @altatoron, @geocarnaval, al correo del blog: altatoron@gmail.com, dejarse como comentario en esta entrada o como comentario en la página de Facebook del GeoCarnaval.
  5. Toda participación deberá añadir un texto de este tipo: "Esta publicación participa en el XII Carnaval de Geología alojado por El neutrino", no importa si es al comienzo o al final. Se debe incluir para poder ampliar nuestra comunidad y comunicar mejor nuestro mensaje. También puede agregarse el logotipo oficial de la XII edición del carnaval (se encuentra al inicio de este post).
  6. Se podrá votar por las 3 Mejores contribuciones de la XII edición tras el término del período de recepción de aportaciones a esta edición del carnaval.
  7. Al finalizar las votaciones y anunciarse los ganadores, el organizador del carnaval elaborará un E-Book en formato PDF que contendrá todas las aportaciones de la XII edición que deberá poner a disposición de todo el público en general mediante un archivo descargable, esperando que esto quede como una tradición para el GeoCarnaval, en la medida de lo posible, de ahora en adelante.

El XII Carnaval de Geología empieza el lunes 4 de mayo, día de Star Wars, y termina el 31 de mayo de 2015. Durante estos días, todas las contribuciones serán incluidas en el Resumen del XII Carnaval de Geología que será actualizado día a día. Para esta edición, la temática, dado el día en el que empezamos, será la geología planetaria, aunque se admitirán entradas de cualquier tema relacionado con Geología y/o Ciencias de la Tierra.

Las votaciones se llevaran a cabo del 1 al 23 de junio de 2015 en el blog El neutrino, y se explicará el día de inicio la dinámica a seguir. Con ello, se pretende anunciar al 1º, 2º y 3º lugar el día 24 de junio de 2015, fiesta de san Juan, y poner a disposición pública el E-Book de la XII edición del Carnaval de Geología a la mayor brevedad posible.

En esta ocasión, el premio para cada uno de los 3 ganadores será un premio simbólico en forma de imagen descargable para colocar en su blog. Pero además, habrá un premio menos simbólico, que se otorgará a un único ganador; en caso de empate, se realizará un sorteo entre los clasificados en 1ª posición. Este ganador recibirá un ejemplar de mi novela Infiltrado reticular, recientemente publicada en Amazon. (Aunque confieso que no tiene mucho que ver con la geología, a no ser que consideres geología el estudio de las formas de vida basadas en el silicio.)

Sólo me queda despedirme hasta el próximo lunes, fecha en la que volveremos a encontrarnos para recibir la XII edición del GeoCarnaval. ¡Teneis este fin de semana largo del 1º de mayo para preparar vuestra participación! ¡Ánimo!

viernes, 24 de abril de 2015

Nuevo podcast: El año sin verano

¿Qué tienen en común el Tour de Francia, dos de los mitos más universales de la literatura y el cine de terror, y el villancico más famoso de todos los tiempos? Frankenstein, la bicicleta, Noche de paz, los vampiros… No se pueden imaginar cosas más disparejas. Y sin embargo, todas ellas tuvieron la misma causa. Una causa que hay que buscar en una pequeña isla de Indonesia. Pero quedémonos de momento en Europa...

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jueves, 23 de abril de 2015

¡Feliz Día del Libro!

Para celebrar el Día del Libro he publicado en mi otro blog, sí, ese que también podeis visitar de vez en cuando, un cuentecito titulado Una salida nocturna de don Quijote, que podeis leer aquí. ¡Espero que os guste!

viernes, 17 de abril de 2015

El ornitorrinco se llama ornitorrinco por culpa de un escarabajo

Un ornitorrinco (John Lewin, 1808)
(Publicado originalmente en Madrid Sindical)

(Contribución de El neutrino a la XIII edición del Carnaval de Humanidades, organizada por Scire Science.)

Tanto si has visto alguna vez la serie de dibujos animados Phineas y Ferb como si no, quizá te hayas preguntado por qué el ornitorrinco en inglés se llama platypus. Uno podría imaginar, inocentemente, que un animal descubierto tan recientemente para el mundo occidental debería tener un nombre parecido en todos los idiomas, al menos en los europeos. Pero no es así.

lunes, 13 de abril de 2015

Zoo de fósiles: Cartorhynchus, el aprendiz de ictiosaurio

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Hace casi dos siglos, en 1821, los paleontólogos ingleses Henry de la Beche y William Conybeare publicaron la primera descripción sistemática de los ictiosaurios, a los que identificaron como reptiles marinos. Desde entonces, la posición de estos reptiles semejantes a tiburones o delfines en el árbol evolutivo ha sido muy discutida. Determinar el parentesco de los ictiosaurios con otros grupos de reptiles no es una tarea sencilla, porque su extrema adaptación al medio acuático ha modificado su anatomía de tal manera que es difícil compararla con la de los reptiles terrestres. Por esta misma razón, hasta hace pocas décadas se relacionaba a los ictiosaurios con otro grupo de reptiles acuáticos, los sauropterigios, el grupo al que pertenecen los plesiosaurios. Pero esta relación, basada en que ambos grupos comparten adaptaciones a la vida acuática activa, que pueden haber evolucionado por separado, se ha abandonado casi por completo en la actualidad; sólo un estudio entre muchos, el realizado por John Merck en 1997, apoya el parentesco entre los dos grupos.

martes, 7 de abril de 2015

El año sin verano

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(Contribución de El neutrino a la XIII edición del Carnaval de Humanidades, organizada por Scire Science.)
“Tuve un sueño, que no era del todo un sueño.
El brillante sol se había extinguido, y las estrellas
Vagaban apagándose por el espacio eterno,
Sin rayos, sin rumbo, y la helada tierra
Oscilaba ciega y se oscurecía en el aire sin luna;
La mañana llegó, y se fue – y llegó, y no trajo el día…”

(Lord Byron, Oscuridad)

¿Qué tienen en común el Tour de Francia, dos de los mitos más universales de la literatura y el cine de terror, y el villancico más famoso de todos los tiempos? Frankenstein, la bicicleta, Noche de paz, los vampiros... No se pueden imaginar cosas más disparejas. Y sin embargo, todas ellas tuvieron la misma causa. Una causa que hay que buscar en una pequeña isla de Indonesia. Pero quedémonos de momento en Europa...