viernes, 17 de abril de 2015

El ornitorrinco se llama ornitorrinco por culpa de un escarabajo

Un ornitorrinco (John Lewin, 1808)
(Publicado originalmente en Madrid Sindical)

(Contribución de El neutrino a la XIII edición del Carnaval de Humanidades, organizada por Scire Science.)

Tanto si has visto alguna vez la serie de dibujos animados Phineas y Ferb como si no, quizá te hayas preguntado por qué el ornitorrinco en inglés se llama platypus. Uno podría imaginar, inocentemente, que un animal descubierto tan recientemente para el mundo occidental debería tener un nombre parecido en todos los idiomas, al menos en los europeos. Pero no es así.

lunes, 13 de abril de 2015

Zoo de fósiles: Cartorhynchus, el aprendiz de ictiosaurio

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Hace casi dos siglos, en 1821, los paleontólogos ingleses Henry de la Beche y William Conybeare publicaron la primera descripción sistemática de los ictiosaurios, a los que identificaron como reptiles marinos. Desde entonces, la posición de estos reptiles semejantes a tiburones o delfines en el árbol evolutivo ha sido muy discutida. Determinar el parentesco de los ictiosaurios con otros grupos de reptiles no es una tarea sencilla, porque su extrema adaptación al medio acuático ha modificado su anatomía de tal manera que es difícil compararla con la de los reptiles terrestres. Por esta misma razón, hasta hace pocas décadas se relacionaba a los ictiosaurios con otro grupo de reptiles acuáticos, los sauropterigios, el grupo al que pertenecen los plesiosaurios. Pero esta relación, basada en que ambos grupos comparten adaptaciones a la vida acuática activa, que pueden haber evolucionado por separado, se ha abandonado casi por completo en la actualidad; sólo un estudio entre muchos, el realizado por John Merck en 1997, apoya el parentesco entre los dos grupos.

martes, 7 de abril de 2015

El año sin verano

(Contribución de El neutrino a la XIII edición del Carnaval de Humanidades, organizada por Scire Science.)

“Tuve un sueño, que no era del todo un sueño.
El brillante sol se había extinguido, y las estrellas
Vagaban apagándose por el espacio eterno,
Sin rayos, sin rumbo, y la helada tierra
Oscilaba ciega y se oscurecía en el aire sin luna;
La mañana llegó, y se fue – y llegó, y no trajo el día…”

(Lord Byron, Oscuridad)

¿Qué tienen en común el Tour de Francia, dos de los mitos más universales de la literatura y el cine de terror, y el villancico más famoso de todos los tiempos? Frankenstein, la bicicleta, Noche de paz, los vampiros... No se pueden imaginar cosas más disparejas. Y sin embargo, todas ellas tuvieron la misma causa. Una causa que hay que buscar en una pequeña isla de Indonesia. Pero quedémonos de momento en Europa...

miércoles, 25 de marzo de 2015

Nuevo podcast: Las falacias de Amos Tversky

Amos Tversky, psicólogo israelí nacido en Haifa el 16 de marzo de 1937 y muerto en Stanford (California, EE.UU.) el 2 de junio de 1996, fue un pionero de la ciencia cognitiva, el estudio de cómo el cerebro transforma y representa la información. Junto con Daniel Kahneman desarrolló la teoría de las perspectivas, por la que Kahneman recibió el premio Nobel de Economía en 2002. La teoría de las perspectivas trata de explicar la irracionalidad de ciertas decisiones económicas por la influencia de la percepción del riesgo...

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martes, 24 de marzo de 2015

Científicos olvidados: Édouard Branly

Édouard Branly hacia 1904
(Contribución de El neutrino a la XIII edición del Carnaval de Humanidades, organizada por Scire Science, y a la edición LX del Carnaval de la Física, organizada por :: ZTFNews.org.)

Si hace unos días me hubieran preguntado quién fue Branly, habría contestado que un político o un hombre de letras francés. Sólo conocía su nombre por el Museo del quai Branly de París (Museo de Artes y Civilizaciones de África, Asia, Oceanía, y de las Américas), uno de esos museos modernos (se inauguró en 2006) en los que parece que el propio edificio (en este caso de Jean Nouvel) importa más que su contenido. Lo visité al poco de su inauguración, y estaba tan oscuro que era difícil ver las piezas, y no digamos las placas explicativas. No sé si habrán mejorado la iluminación desde entonces. Pero no, resulta que Branly, Édouard Branly, fue un científico, uno de los pioneros de la radio. El museo sólo lleva su nombre porque está ubicado en el quai Branly, el muelle del Sena donde se encuentra también la Torre Eiffel.

miércoles, 11 de marzo de 2015

¿Quién se comió mi planeta?

(Contribución de El neutrino a la XIII edición del Carnaval de Humanidades, organizada por Scire Science.)

Hace unos días recibí un mensaje en Facebook del actor y autor teatral Antonio de la Fuente Arjona. ¿Y qué tiene que ver la ciencia y la divulgación con el teatro? Eso pensaba yo mientras leía el mensaje, pero cuando terminé de leerlo había salido de dudas. Y me pareció tan interesante que voy a contarlo aquí.

Antonio lleva varios años trabajando en un proyecto que es a la vez teatral y pedagógico: El teatro en la escuela, pero no como actividad artística, sino como herramienta para la transmisión de contenidos de las diversas materias.

En palabras de Antonio: «Porque no se trata de “educación teatral” (es decir: de un profesional de teatro enseñando teatro) sino de “teatro en la educación”, es decir: imaginemos a un profesional, un profesor (no de teatro: un maestro de matemáticas, o de lengua española, o de segundo idioma…) usando el juego dramático (dentro del aula y en su horario lectivo) para mejor transmitir su materia.»

Los textos, publicados por Ediciones de la Torre, están dirigidos a niños de 6 a 12 años y cada uno aborda una materia diferente: lengua, idiomas, matemáticas, conocimiento del medio... Hace menos de un mes se ha presentado el último (por el momento), ¿Quién se comió mi planeta?, centrado en la astronomía, dentro de la asignatura de Conocimiento del medio. Y también hay otro dedicado a las matemáticas, La rebelión de los números.

Animo a todos los profesores de primaria a echar un vistazo a la web del autor, Antonio de la Fuente Arjona. Y a los que no lo son, también.

jueves, 5 de marzo de 2015

Nuevo podcast: Dormir de un tirón

Cuando tuve a mis hijos, me ocurría una cosa que entonces me pareció extraña: Como a casi todos los padres, los llantos de mi hijo hambriento me solían despertar en mitad de la noche, pero a la mañana siguiente no estaba tan soñoliento como esperaba. No he contado esto a casi nadie porque parece que uno no es un buen padre si no se queja de lo mal que duerme los primeros meses, y porque temía verme tachado de mentiroso o, lo que es peor, de ñoño. Pero acabo de descubrir que lo que me pasaba tiene explicación, y además no era tan raro...

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lunes, 2 de marzo de 2015

Regalos de cumpleaños para El neutrino

El pasado 23 de febrero El neutrino cumplió seis años. No dije nada porque no me gusta recordar todos los años las mismas efemérides. Creo que me vacunó contra eso el haber vivido unos años en Francia; la televisión allí parece El año de la marmota; todos los años, en las mismas fechas, hay programas de recuerdo a las mismas personas, un año tras otro. Por poner un ejemplo, si pones la televisión allí un 19 de junio, te vas a encontrar sí o sí con un homenaje a Coluche, da igual que sea el 25 aniversario de su muerte, o el 27 o, como tocará este año, el 29. (Conste que no tengo nada contra Coluche.) Si sigues las efemérides que difundo en Twitter, te habrás dado cuenta (o no) de que sólo publico la efeméride cuando han transcurrido 25, 50, 75, 125, 150 o 250 años, o un número entero de siglos.

A pesar de todo, llevo una semana de regalos que no me puedo quejar. El viernes se publicó la segunda crítica de mi nueva novela, Infiltrado reticular, en la web TodoLiteratura. Y no puede ser más positiva. Y hoy me entero de que he ganado el premio al mejor post del XII Carnaval de Humanidades (ex aequo con Raúl Ibáñez) con El mensaje de Arecibo.

Para redondear la semana, ya sólo queda que, como dicen los franceses, "vengais numerosos" mañana a la presentación de Infiltrado reticular en Madrid.

Martes, 3 de marzo a las 19:00 en el Taller de Fontanería del Centro Abogados de Atocha. c/ Sebastián Herrera, 14 (Metro y Cercanías: Embajadores)

Y recordad que quien venga disfrazado de extraterrestre puede ganar un premio.

lunes, 23 de febrero de 2015

Zoo de fósiles: Macrauchenia, el último ungulado sudamericano

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Hace casi doscientos años, en marzo de 1834, Charles Darwin, embarcado en su célebre viaje alrededor del mundo en el Beagle, envió una carta a su profesor John Stevens Henslow desde las islas Malvinas. En ella se puede leer:

En Puerto San Julián he encontrado huesos muy perfectos de un gran animal, me imagino que un mastodonte. Los huesos de una extremidad posterior son muy perfectos y sólidos. Es interesante, ya que la latitud se encuentra entre los 49 y los 50 grados, y el lugar está muy alejado de las grandes pampas, donde los huesos del mastodonte de dientes estrechos se encuentran con tanta frecuencia.