lunes, 2 de marzo de 2015

Regalos de cumpleaños para El neutrino

El pasado 23 de febrero El neutrino cumplió seis años. No dije nada porque no me gusta recordar todos los años las mismas efemérides. Creo que me vacunó contra eso el haber vivido unos años en Francia; la televisión allí parece El año de la marmota; todos los años, en las mismas fechas, hay programas de recuerdo a las mismas personas, un año tras otro. Por poner un ejemplo, si pones la televisión allí un 19 de junio, te vas a encontrar sí o sí con un homenaje a Coluche, da igual que sea el 25 aniversario de su muerte, o el 27 o, como tocará este año, el 29. (Conste que no tengo nada contra Coluche.) Si sigues las efemérides que difundo en Twitter, te habrás dado cuenta (o no) de que sólo publico la efeméride cuando han transcurrido 25, 50, 75, 125, 150 o 250 años, o un número entero de siglos.

A pesar de todo, llevo una semana de regalos que no me puedo quejar. El viernes se publicó la segunda crítica de mi nueva novela, Infiltrado reticular, en la web TodoLiteratura. Y no puede ser más positiva. Y hoy me entero de que he ganado el premio al mejor post del XII Carnaval de Humanidades (ex aequo con Raúl Ibáñez) con El mensaje de Arecibo.

Para redondear la semana, ya sólo queda que, como dicen los franceses, "vengais numerosos" mañana a la presentación de Infiltrado reticular en Madrid.

Martes, 3 de marzo a las 19:00 en el Taller de Fontanería del Centro Abogados de Atocha. c/ Sebastián Herrera, 14 (Metro y Cercanías: Embajadores)

Y recordad que quien venga disfrazado de extraterrestre puede ganar un premio.

lunes, 23 de febrero de 2015

Zoo de fósiles: Macrauchenia, el último ungulado sudamericano

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Hace casi doscientos años, en marzo de 1834, Charles Darwin, embarcado en su célebre viaje alrededor del mundo en el Beagle, envió una carta a su profesor John Stevens Henslow desde las islas Malvinas. En ella se puede leer:

En Puerto San Julián he encontrado huesos muy perfectos de un gran animal, me imagino que un mastodonte. Los huesos de una extremidad posterior son muy perfectos y sólidos. Es interesante, ya que la latitud se encuentra entre los 49 y los 50 grados, y el lugar está muy alejado de las grandes pampas, donde los huesos del mastodonte de dientes estrechos se encuentran con tanta frecuencia.

miércoles, 11 de febrero de 2015

El mosquito que cambió la historia de la aviación

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Sikorski S-21 Russky Vityaz (1913)
(Publicado originalmente en Madrid Sindical)

Hace unos días he vuelto a ver Parque Jurásico. Sí, tengo debilidad por los dinosaurios. Aunque no les pongan plumas. Pero hay otra cosa en la película que me molesta, al margen de la imagen anticuada de los bichos: La simplista y engañosa explicación de la teoría del caos. Si hacemos caso al matemático de la película, parece que esa teoría predice que todo sistema complejo acabará provocando un desastre. No sé a qué esperan entonces las autoridades para cerrar los zoológicos. Que un tigre puede ser tan peligroso como un velocirraptor.

lunes, 9 de febrero de 2015

Yo he venido aquí a hablar de ciencia (y de mi libro)

Como ya he comentado por aquí, acabo de publicar mi segunda novela, Infiltrado reticular, una cómica aventura de ciencia ficción en la que -no lo digáis por ahí- he introducido pinceladas de divulgación científica. Con esa excusa, hace unos días mantuve una charla con Ángel Rodríguez Lozano sobre uno de los temas de la novela, el mensaje de Arecibo y, en general, la comunicación con inteligencias extraterrestres. Ya la podéis escuchar en el podcast Hablando con científicos.

miércoles, 4 de febrero de 2015

Cómo ocultar un mensaje secreto en un huevo

Giovanni Battista della Porta, también conocido como Giambattista della Porta, nacido en Vico Equense hacia 1535 y muerto en Nápoles el 4 de febrero de 1615, hace hoy 400 años, fue un hombre renacentista en todos los sentidos. Fue ocultista, astrólogo, alquimista, matemático, meteorólogo, naturalista y dramaturgo. Y además, vivió en el Renacimiento.

Escribió tratados científicos de diversas materias, como óptica, geología, medicina, farmacología, metalurgia, agricultura...

lunes, 2 de febrero de 2015

Nuevo podcast: Tarántulas

Hace unos años, al hilo del estreno de la película de Almodóvar La piel que habito, basada en una novela de Thierry Jonquet titulada Tarántula, me llamó la atención que el título original de la novela en francés no es Tarentule, como uno podría inocentemente esperar, sino Mygale. Es un ejemplo de esos falsos amigos que abundan especialmente entre los nombres zoológicos...

Sigue leyendo y escucha el podcast en El neutrino

viernes, 30 de enero de 2015

Sorteo de un ejemplar de "Infiltrado reticular"

¿Quieres ganar un ejemplar de Infiltrado reticular? Participa en el sorteo a través de Twitter.



martes, 27 de enero de 2015

El mensaje de Arecibo

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(Contribución de El neutrino a la XII edición del Carnaval de Humanidades, organizada por ZTFNews)

El 16 de noviembre 1974, el radiotelescopio de Arecibo envió, por primera vez en la historia, un mensaje por radio en nombre de la Humanidad destinado a las posibles inteligencias extraterrestres del universo.

El mensaje de Arecibo es un dibujo rectangular en el que, a primera vista, podemos ver la silueta de un ser humano, una especie de ondas y una M cubierta por un arco, además de montones de puntos y símbolos extraños, de difícil interpretación. En principio. Pero hay mucha información en el mensaje, si sabemos cómo leerla.

En el diseño del mensaje trabajaron científicos de la talla de Carl Sagan y Frank Drake. Según se cuenta en el libro Vida inteligente en el Universo, de Iosif Samuilovich Shklovskiï y Carl Sagan, en 1961 Drake envió una primitiva versión del mensaje a varios científicos de diferentes disciplinas, participantes en el primer simposio sobre búsqueda de inteligencia extraterrestre, que se celebró en el Observatorio Nacional de Radio Astronomía de Green Bank, en Virginia Occidental. Los científicos no se habían puesto de acuerdo de antemano sobre el contenido del mensaje, y no había instrucciones adicionales. Resultó que cada uno logró entender las partes que se referían a su propio campo de investigación, pero ninguno fue capaz de descifrarlo completo.

jueves, 22 de enero de 2015

Zoo de fósiles: Scleromochlus, un diminuto lagarto saltador

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Hace unos 220 millones de años, a principios del Triásico superior, todos los continentes estaban unidos en un supercontinente llamado Pangea. Lo que hoy es Escocia se encontraba por entonces tierra adentro, lejos de la costa. El clima allí era seco y caluroso, y un desierto arenoso se extendía por la región. El viento dominante, que sopla del sudoeste, forma dunas en forma de media luna de hasta veinte metros de altura. A lo largo de los ríos que cruzan el desierto crecen estrechas franjas de vegetación donde viven diversas especies de reptiles.