viernes, 6 de noviembre de 2009

Casi tan duro como el diamante (pero mucho más barato)

Según la teoría, el nitruro de cromo debía ser un compuesto casi tan duro como el diamante. Sin embargo, las pruebas realizadas en laboratorio parecían indicar que el material no era tan duro como se esperaba. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela ha encontrado la explicación de esa aparente contradicción: A presiones o temperaturas muy elevadas, el nitruro de cromo adquiere las propiedades de un metal y se ablanda. Además, los científicos han desarrollado un método de síntesis que evita este ablandamiento, por lo que a partir de ahora el nitruro de cromo podrá sustituir con ventaja al nitruro de titanio, más caro y no tan duro, para recubrir materiales sometidos a presión, como brocas, sierras, piezas de motores, etc.

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