domingo, 1 de septiembre de 2013

Efemérides: Luis Walter Álvarez

Luis Walter Álvarez (1961)

Luis Walter Álvarez (San Francisco, 13 de junio de 1911 - Berkeley, 1 de septiembre de 1988)

  • En 1932, siendo aún estudiante en la Universidad de Chicago, Álvarez construyó un detector con el que midió en México el flujo de rayos cósmicos. Al observar más rayos cósmicos procedentes del oeste que del este, concluyó, teniendo en cuenta el efecto del campo magnético de la Tierra, que los rayos cósmicos primarios son partículas con carga eléctrica positiva.
  • A finales de los años 1930, Luis Walter Álvarez y Félix Bloch midieron con gran precisión el momento magnético del neutrón.
  • Durante la Segunda Guerra Mundial, Álvarez participó en el desarrollo de los transpondedores de radar y los radares de control de aproximación.
  • También participó, dentro del Proyecto Manhattan, en el diseño de detonadores y lentes explosivas para bombas nucleares.
  • Álvarez inventó las técnicas de tiempo de vuelo para la física de partículas.
  • En 1968 recibió el premio Nobel de Física "por sus decisivas contribuciones a la física de partículas elementales, en particular el descubrimiento de un gran número de estados resonantes, hecho posible gracias a su desarrollo de la técnica que une el uso del hidrógeno en una cámara de burbujas con el análisis de datos".
  • Entre 1965 y 1969 utilizó los rayos cósmicos que atraviesan la pirámide de Kefrén, en Guiza, para localizar cámaras secretas. Sin éxito.
  • Con su hijo Walter, Frank Asaro y Helen Michael, propuso en 1980 que la extinción de los dinosaurios fue provocada por el impacto de un asteroide.

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