sábado, 12 de septiembre de 2009

Centenario del caucho sintético


Hace cien años, el químico alemán Fritz Hofmann patentó el primer caucho sintético, producido mediante la polimerización de dienos conjugados. Los dienos son hidrocarburos con dos enlaces dobles de carbono; en los dienos conjugados, los enlaces dobles están separados por un enlace sencillo, como en el 1,3-butadieno de la imagen. La polimerización es un proceso químico que permite sintetizar grandes moléculas (polímeros) a partir de unidades más pequeñas.

El caucho sintético permitió hacer frente a la creciente demanda de la industria del neumático. Así, aunque por un lado se evitó la destrucción de incontables hectáreas de selva tropical para el cultivo del árbol del caucho, por otro lado se propició la aparición y la expansión de la moderna civilización del automóvil. No sé si salimos ganando.



También se cumplen hoy cincuenta años del estreno de Bonanza, la primera serie de televisión en color.

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