jueves, 7 de noviembre de 2013

Efemérides: Alfred Russel Wallace y Chandrasekhara Raman

Alfred Russel Wallace (1862)

Alfred Russel Wallace (Llanbadoc, Gales, 8 de enero de 1823 – Broadstone, Inglaterra, 7 de noviembre de 1913)

  • Entre 1848 y 1852, Wallace exploró el Amazonas, pero el barco en el que regresó a Inglaterra se incendió y perdió todos los especímenes que había recolectado.
  • Entre 1854 y 1862 viajó por el archipiélago Malayo, donde recolectó más de 126.000 especímenes, entre ellos varios miles de especies desconocidas para la ciencia, como la rana voladora de Wallace (Rhacophorus nigropalmatus).
  • Wallace descubrió la selección natural y concibió la evolución independientemente de Darwin.
  • Identificó la línea de Wallace, que divide el archipiélago Malayo en función de su fauna: al oeste de la línea, la fauna es asiática; al este, australiana.
  • Wallace introdujo el concepto de aposematismo, la coloración llamativa de seres vivos venenosos o peligrosos destinada a disuadir a los depredadores.
  • Wallace propuso la hipótesis de que la selección natural puede favorecer el aislamiento reproductivo de poblaciones y así contribuir a la aparición de nuevas especies (efecto Wallace).
  • Fue uno de los primeros científicos que llamaron la atención sobre el impacto medioambiental de la actividad humana.
  • Wallace demostró que no hay agua líquida en Marte, y se interesó por la existencia de vida fuera de la Tierra.
  • Se le considera el padre de la biogeografía y de la astrobiología.

Chandrasekhara Raman (Fundación Nobel, 1930)

Chandrasekhara Venkata Raman (Tiruchirappalli, India Británica, 7 de noviembre de 1888 – Bangalore, India, 21 de noviembre de 1970)

  • En 1928, Raman descubrió que la materia puede dispersar la luz modificando su frecuencia; es la llamada dispersión de Raman.
  • En 1930, Raman recibió el premio Nobel de Física por ese descubrimiento.
  • La dispersión de Raman es una prueba de la naturaleza cuántica de la luz.
  • La espectroscopia Raman se utiliza para estudiar los modos vibracionales y rotacionales de la materia.
  • En 1932, Raman y Suri Bhagavantam descubrieron el spin del fotón.
  • La teoría de Raman-Nath explica la dispersión de la luz por ondas sonoras.
  • Raman también estudió la acústica de los instrumentos musicales.
  • Un cráter de la Luna lleva su nombre.

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