martes, 5 de octubre de 2010

Científicos olvidados: Sir Frank Watson Dyson



El astrónomo inglés Frank Watson Dyson nació en Measham, una pequeña población del centro de Inglaterra, cercana a Ashby-de-la-Zouch*, el 8 de enero de 1868. Estudió matemáticas y astronomía en la Universidad de Cambridge, donde fue segundo de su promoción. Entre 1905 y 1910 fue Astrónomo Real de Escocia, y Astrónomo Real y director del Observatorio de Greenwich desde 1910 hasta 1933. Fue presidente de la Sociedad Astronómica Real de 1911 a 1913, y de la Asociación Astronómica Británica entre 1916 y 1918.
Destacó en el estudio de los eclipses solares; organizó la expedición a Brasil y a la isla de Príncipe que estudió el eclipse de 1919 y confirmó la desviación de la luz por el campo gravitatorio del Sol, predicha por la Teoría de la Relatividad de Einstein.
En 1901, Dyson fue elegido miembro de la Real Sociedad de Londres, cuya medalla real recibió en 1921, y fue nombrado caballero del Imperio Británico en 1926. Recibió la Medalla Bruce en 1922 y la medalla de oro de la Sociedad Astronómica Real en 1925. Murió en alta mar, el 25 de mayo de 1939, cuando regresaba a Inglaterra de un viaje por Australia. Llevan su nombre el cráter Dyson, en la cara oculta de la Luna, y el asteroide 1241 Dysona, descubierto en 1932.
Su contribución más popular fue la introducción de las señales horarias radiofónicas en 1924, los seis pitidos que, primero en la BBC y después en otras emisoras por todo el mundo, indican las horas en punto.

* Curiosamente, acabo de terminar de leer una novela cuya acción transcurre en parte en Ashby-de-la-Zouch y sus alrededores: Ivanhoe, de Walter Scott.

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